A origem do pão de ló original está entre a metade de 1700, quando o cozinheiro genovês Giobatta Carbona, foi enviado a Espanha pelo marquês Domenico Pallavicino (nomeado embaixador em 1747 pelo rei da Espanha Fernando IV) que em ocasião de um banquete presenteia ao rei espanhol com um bolo extremamente leve que leva o nome de Pan di Spagna em homenagem à corte espanhola de época.

O pão de ló também chamado de bolo esponjoso é um bolo (por vezes, pode ser considerado um doce).

Este bolo contém uma massa suave, onde os recheios podem ser bem elaborados e cheios de sabores.